讀幾本華格納的好書(上)

全文轉載自《大公報》,刊於 2013 年 5 月 22 日。全文連結下載報章版面

文:胡銘堯

關於華格納的書,實在是汗牛充棟、多不勝數。關於他的歌劇,對音樂和美學的哲學,他的一生,甚至是他因而影響了的政治等等,西方音樂史上,大概沒有一位作曲家能比得上華格納受作家歡迎。雖然筆者能讀的,都只是一點皮毛,但趁?他的二百生辰紀念在即,都有點技癢,於是特意從書架上找來幾本書,寫一下值得推介的書籍。

不要懼怕華格納

Wagner-Without-Fear推介的幾本書,內容由淺入深,出版年日不太久遠,論點和內容都和現今的風潮有關。從自問不懂華格納到專家級別的,總會找到一本可讀的書。

這是我常掛在口中向別人推介的一本書,原因是即使我在音樂界讀書和工作了好一段日子,到現在我仍很大程度依賴着它。懼怕華格納,最主要是因為他的歌劇,很長。當然角色很多,內容和歷史背景很複雜等等,都容易令人對華格納敬而遠之,甚至避之則吉。但是歸根究底,一部歌劇動輒要看四個小時,那種需要的耐性和定力,真的令人生畏。

這部《不要懼怕華格納》的書,是最徹底和最值得推介的華格納歌劇觀賞指南。一般歌劇的入門書,不外乎是說說創作背景,解釋情節,指出哪些重要的詠嘆調。這部書都有這些。而作者本身是一位電台節目主持,寫下來的文字淺白而且風趣幽默,還在每段情節間留下些抵死的個人感想,生動活潑之餘,讀這書時還經常忍不住發笑。

其中最生動的一點,就是作者希望你能在華格納的歌劇中苟活下去,於是從不同的角度,寫下的一些像生活小貼士般的建議。例如,在每一部歌劇中,他會特別預留一章,解釋哪裏是歌劇特別難啃下咽的段落,那管是喋喋不休的獨唱,或是緩慢又寧靜得令人昏睡的部分,讓你好有準備。他還會毫不客氣的說,如果真的挨不住,就選在哪一部分倒頭大睡,損失較少。在另一部分,他會建議你在哪一個中場休息呷點酒和上洗手間,畢竟有些時候一幕幾近兩小時,就是要避免人有三急,衝出歌劇院而把戲票浪費掉。還有一個特別的八卦材料部分,在中場休息時跟朋友攀談,令你可以瞬間變成華格納專家!

書中有不少華格納的生平、歌劇的演出史和唱片推介。作者特意寫下輕鬆的文字,就是讓你不怕華格納,踏上欣賞這怪傑巨著之路。

Wagner Without Fear: Learning to Love–and Even Enjoy–Opera’s Most Demanding Genius
作者:William Berger
出版年份:1998
出版社:Random House

《尼貝隆根的指環》

Wagner-Ring-Companion-and-Concordance華格納的《尼貝隆根的指環》,以四部歌劇為一整體,故事完整之餘,音樂也是首尾一貫。整部巨著出現的角色,超過一百個,音樂還有?不少重複的小單元,華格納稱之為主導動機 (leitmotif),代表着某些人、概念和事。這本推介的書,不單以《指環》為主,還可以說是一部字典和工具書。

這部書分開幾個章節。介紹過歌劇的情節後,就羅列所有的主導動機,按?動機的名稱按字母排序,除了印有樂譜外,還詳細列明那旋律的出處和意義。動機與動機間的關聯,作者也會特別註明:譬如「死亡」動機的結尾其實包含?「命運」的影子,其意義不言而喻。主導動機的名字,或許在歷史上不同的華格納論文中會有差異,作者也特別照顧到這一點,詳細寫出其他作者如何理解和分析不同的動機。

另一章節,就是每個角色的介紹,他們在哪部歌劇中出場,和他們的音樂,為方便查閱,也是按名字字母排序。而最後一章,則是主題字詞索引(Concordance),收錄了如「贖罪」、「黃金」、「夢境」等一百六十個主題字詞,是英語書籍中第一部《指環》的主題字詞索引。每個主題下,作者羅列了劇中出現的相關歌詞和出處,一目了然。所以說這部書其實是一部字典,絕對沒有誇張。

Wagner’s Ring: A Listener’s Companion and Concordance
作者:J. K. Holman
出版年份:1996
出版社:Amadeus Press

(上)

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