韓德爾:叱咤英倫的音樂大班

與韓德爾同期的所有作曲家,包括與他同年出生的巴赫,都幾曾淹沒於歷史之中,要待死後若干年後的人重新發現、整理與演出,才將往昔的寶物好好保存。

韓德爾:叱咤英倫的音樂大班

英國大班泰爾斯 (Jonathan Tyers) 擁有的沃克斯庭園 (Vauxhall Gardens),是十八世紀中最受倫敦市民歡迎的遊樂園地之一。為了吸引人入場,他招來了上佳的樂手,在清幽的園中舉辦音樂會,演奏當時最受歡迎的音樂。1738 年,他甚至為這位當時最受倫敦人歡迎的音樂家,弄個雕像來增加氣氛。

這個最受歡迎的創作人,就是韓德爾。


韓德爾的音樂才華,自小就被賞識,並且不論在德國、意大利還是英國,在人生不同的時候,也找到他的忠實聽眾。

韓德爾 (Georg Friedrich Händel) 1685 年生於哈萊 (Halle)。他不是生於音樂世家:爸爸是位醫生,誕下韓德爾時已年過六十;媽媽是牧師的女兒,家庭算是富有,一家人住在哈萊市中心不遠處的大宅中。雖然年幼的韓德爾喜歡音樂,經常偷偷走到家中閣樓彈古鍵琴,但爸爸卻對此大為反感,認為作為醫生的兒子,應該從事諸如律師一般的專業。

幸而,當一位公爵聽過韓德爾彈奏管風琴過後,驚覺他的音樂才華,並成功說服他的爸爸,讓韓德爾跟從教堂管風琴師查豪 (Friedrich Zachow) 學藝。他在管風琴、古鍵琴以及創作上都突飛猛進,甚至在 1702 年時,獲得聘任為教堂的管風琴師。但是,管風琴師的生涯,只維持了很短時間。因為,他在那一年,開始接觸了意大利歌劇。

韓德爾十八歲時,離開了家鄉哈萊,遠赴德國北部城市漢堡,在漢堡的歌劇院中擔任第二小提琴手,後來還擔任了樂團中一個具領導性的職位:負責彈奏通貫低音 (basso continuo) 的鍵盤樂手。恰巧,那時劇院的作曲家,因為身纏債務而經常脫稿,韓德爾得勉強頂替,為已有的劇本配上音樂。

在歌劇院中,處處能表現自己,當然也令年輕的韓德爾感到飄飄然。有一次,歌劇院演出作曲家馬替森 (Johannes Mattheson) 的歌劇,作曲家本人粉墨登場,唱上其中的角色。作曲家唱完詠歎調,得到觀眾的掌聲以後,返回樂團當中,期待由角色返回成為樂團領班,領導樂團繼續演出。怎料,馬替森返回樂團席位後,替工韓德爾卻在古鍵琴中彈得興起,不肯襄讓領導席位。結果,兩人初則口角,繼而動武決鬥起來。兩人決鬥,只因馬替森的配劍刺中韓德爾袖鈕而斷開,幸而沒有攪出人命。

場面又是滑稽,又是緊張。不過,這場決鬥,為韓德爾帶來一位識英雄、重英雄的作曲家好友。